понять, что же он держит в руке.
- Стой! - раздался наконец окрик в моих наушниках. - Кто идет?! Кто ты?
Голос был поразительно знакомым.
- Здесь корабль? - почему-то спросил я.
- Здесь! Кто ты?! Стоять!!! Дальше нельзя! Положи.
..
- Вовка?.
. - произнес я.
- Старший сержант Турищев, - поправил он. - Часовой Его Величества. Я
знал, что ты все-таки придешь, Иван Жуев.
.. Придешь со своим кухонным
ножом.
.. Но надо же было так случиться, что сегодня сюда поставили
именно меня!
- Вовка! - обрадовался я и бросился вперед.
- Стой!!! - рявкнул он, несколько отпрянув.
- Вовка, но это же я, твой друг, и мы сейчас вместе.
.. У корабля!!! Мы можем
его захватить, найти горючее, лететь, лететь.
.. в Россию, как мы хотели, меч-
тали.
.. Помнишь?! Наши планы, наш.
..
Я был почти уже рядом с ним; он попятился и взмахнул тем, что держал в
правой руке.
Теперь я мог рассмотреть - это был настоящий металлический пистолет. Я
резко встал, не дойдя до него совсем чуть-чуть, не зная, что делать.
- Так, значит.
.. - сказал я. - Значит, все - правда?! И ты меня убьешь, застре-
лишь.
.. Значит, есть и оружие, и топливо, а царь.
..
- Царь здесь, - ответил Володя. - И здесь наш дом.
.. Здесь настоящий мир!
Правда - совсем не та, что ты думаешь.
.. Да, это - пистолет, но это - муляж,
видимость.
.. И патронов у меня никаких нет, они не нужны больше.
.. Пойми,
нас выгнали из России, потому что мы ценили некую абстрактную цель.
.. вы-
ше жизни, выше реального человека, выше.
.. вот этого настоящего, здесь,
сейчас! Мы больше не должны повторять этой ошибки; мы будем жить здесь,
на Марсе, по-новому, по-другому.
.. Мы приспособимся! Больше никто нико-
го никогда не убьет во имя.
.. чего угодно! Как ты мог подумать, что я тебя.
..
застрелю?! Ведь я же спас твою жизнь - разве ты не помнишь?!
Я помолчал, потом крепче сжал нож.
- Я не понимаю, о чем ты говоришь! На Марсе ужасно! Здесь нет России,
здесь нет настоящего мира, здесь ничего нет!!! Здесь только водка и какое-
то дерьмо.
.. Вместо величия нашей страны, нашей Родины.
..
- К черту Родину! - вдруг выпалил Володя. - Она у тебя внутри, а не там - на
небе, в виде этой синей звездочки.
.. Как ты не понимаешь, что ты сам - на-
много больше, чем любая Родина, чем Россия, чем все эти отвлеченные.
..
- Да что ты такое говоришь! - заорал я в микрофон. - Как тебе.
.. мозги про-
мыли! Да оглянись ты вокруг! Все спиваются, ненавидят друг друга, и эти дол-
банные скафандры со шлемами.
.. Ты говоришь - будем жить здесь, приспо-
собимся.
.. Ты кого имеешь в виду - призраков?! Это они, что ли, приспособи-
лись?! Да их нет вообще, это - наши глюки, бред, сказки!.
. Пошли, захватим
корабль, у меня - нож, у тебя - пистолет, это реально; и мы объявим народу,
что полетим назад, в Россию, на Землю.
..
- Призраков нет, - вдруг совершенно успокоившись, сказал Володя. - Есть
марсиане. Русские марсиане.
..
- Все! - крикнул я. - Не могу больше слушать твою чушь! Предатель! Отой-
ди.
.. Если ты не можешь меня убить, хотя бы отойди.
..
- Я не могу отойти, - грустно проговорил Володя. - Мой долг - стоять здесь.
Забудь о корабле, твой дом - тут, где ты сейчас.
.. Вот твои родители.
..
- Что ты о них знаешь?! - рявкнул я и прыгнул к нему, приставляя к его
груди нож.
- Я ничего не знаю. Я могу только уповать! Понял?!!
Я замер на какой-то долгий, нескончаемый миг, вспомнив отца, всю свою
жизнь, наши беседы на кухне; представив сверкающую радугой, летящую
тень, бескрайние, пустые марсианские просторы, черноту неба и маленькую-
маленькую синюю звездочку.
- Отойди, - попросил я.
- Не могу, - отозвался он. - Я защищаю.
.. моего царя и наш.
.. мир.
-Тогда умри, придурок! - вскричал я и вонзил нож в его тело, пробив оболоч-
ку скафандра, одежду и кожу.
-Тревога.
.. - тихо простонал Володя и упал на грунт головой вперед - я едва
успел отскочить.
Видимо, он успел нажать какую-то экстренную кнопку, потому что тут же, от-
куда ни возьмись, вдруг выбежали люди. На меня набросили что-то вроде се-
ти, потом отобрали нож и связали.
И вот так, не добравшись буквально совсем чуть-чуть до своей цели, я
был пойман, арестован и отправлен в тюрьму, в пригород Ленинграда, в
Москву-3.
Володя умер прямо там, у ворот - я пробил ножом его сердце.
Теперь я сижу в камере и жду приговора, который мне должны объявить без
всякого суда и разбирательства. Но самое главное - то, что мне так и не уда-
лось ничего узнать.
Что было за этими воротами? Корабль? Царь? Марсианские сады будущего
или проход сквозь звезды в любимый русский березовый край? Что Володя
так защищал, не пожалев своей жизни?! Призраков, которых нет?
Я не стану призраком!
Я не сопьюсь на какой-нибудь фабрике этого долбаного Марса!
Я никогда не перестану верить в настоящую Росссию!
Я никогда не сдамся!
7. Казнь
Ночь кончалась - камера, сквозь маленькое окошко, наглухо закрытое тол-
стым стеклом и мелкой решеткой, уже начинала заполняться предрассвет-
ным серым сумраком - блеклым, подкрадывающимся, как вор, предшествен-
ником победительной вспышки встающего утреннего солнца. Звезды пропа-
дали в мутнеющем небе, и я терял свою Землю из виду. Сегодня мне долж-
ны объявить приговор и, наверное, убить, несмотря ни на что - неужели боль-
ше никогда в жизни я не увижу небесную Родину, неказисто блистающую в
черном провале Вселенной?.
. Я не знаю - теперь от меня ничего не зависит.
Я
ВЕРНУЛСЯ В АНГАР, СНЯЛ СКАФАНДР, ПОДОШЕЛ К
ПИЩЕВОМУ ЛАРЬКУ И КУПИЛ НА ВСЮ ВОДКУ
БОЛЬШОЙ ЗАПАС ВОДЫ И МНОЖЕСТВО БАНОЧЕК КАШИ
Сердце мое забилось быстро-быстро, когда я отчетливо услышал медлен-
ные, неотвратимые шаги. Они приближались сюда - неужели все случится
вот так, запросто?! Но они же не могут меня убить! Ведь Володя.
.. Но поче-
му я должен ему верить?! Каждый отвечает за себя; и это он - он сам! - не
захотел лишать меня жизни, которую мне однажды спас, а я - лично, по
своему желанию! - убил его. Я - сволочь, я, а не он и не они; они пока что
мне ничего не сделали и.
.. Может быть, я действительно заслужил наказа-
ния, смерти, презренного конца?!
Я хотел спасти свой народ, а в результате зарезал лучшего друга.
Шаги приблизились к двери моей камеры и прекратились. Раздался лязг от-
крываемого замка; я в страхе вжался в угол стены. Дверь резко распахнулась,
внутрь вошел человек в красном плаще и в красной маске с прорезью для
глаз. Вот уж не думал, что все будет выглядеть настолько уж банально!
- Кто вы? - задрожав, спросил я.
- Я - никто, - надменным басом отвечал он. - Я - исполнитель, служитель,
длань царя, карающая и освобождающая!
- Вы.
.. пришли меня.
.. освободить?
- Идем, - сказал человек в плаще и вышел из камеры.
Я боязливо последовал за ним. Мы шли довольно долго, поднимаясь
вверх по каким-то неровным ступеням и иногда спускаясь вниз; наконец,
коридор кончился, приведя нас в круглую комнату с большой железной
дверью. На полу лежал один скафандр; человек остановился, поднял его
и подозвал меня.
- Надевай! - скомандовал он.
6 3
предыдущая страница 70 ПТЮЧ 2003 04 читать онлайн следующая страница 72 ПТЮЧ 2003 04 читать онлайн Домой Выключить/включить текст