Этот предмет был амулетом только для Шона и
не имел ничего общего с головой Будды или
хрустальным черепом. Это была обыкновенная
фотография на паспорт с изображением ка-
кой-то девушки, приклеенная на кусочек карто-
на, чтобы не помялась. А ей легко было помять-
ся, болтаясь в сумке Шона. Надо бы держать ее
в бумажнике, но всем известно, что бумажник в
Маниле - вещь слишком ненадежная. Карман-
ники, бритвы, пистолеты, полицейские.
.. Всего
пару дней назад Шон слышал, что какие-то по-
лицейские ограбили японского туриста непода-
леку от бульвара Рохас.
Могло бы из-за этого лица разгореться мор-
ское сражение? Скорее всего, нет, но это и хо-
рошо. В битве при Дюнкерке приняли участие
тысячи кораблей, но кто сейчас об этом по-
мнит? Может, в ее улыбке есть что-то загадоч-
ное? Отнюдь нет, и это тоже хорошо. Загадоч-
ные улыбки - просто лицемерие. Они совер-
шенно бесполезны и только кружат вам голову.
Этой девушке можно верить. Ее лицо, особенно
глаза, смотрят честно и открыто. Брови слегка
приподняты. Похоже, она собирается задать
какой-то вопрос или выслушать ответ.
Шон вздохнул и улегся прямо на ковер, поло-
жив фотографию себе на грудь. Только сейчас
он заметил, что комната довольно большая, по-
тому что, лежа на полу, мог видеть только по-
толок. Над ним простиралась плоская равнина
бежевого цвета, на которую опускались сумер-
ки. Плоская равнина над ним вполне могла
быть и под ним. Что-то вроде пустыни, испещ-
ренной руслами высохших рек.
Ощущение покоя проникло в солнечное сплете-
ние Шона, разливаясь по всему телу от того
места, где была фотография. Минут через пять
это ощущение проникнет в ноги, потом достиг-
нет головы. Он уже почти улыбался. Хорошо бы
сейчас поспать. Забавно: заснуть в то самое
время, когда «мерседес» метиса направляется
к нему, петляя по улицам.
Пустыня проступала все явственней по мере
того, как талисман делал свое дело. Пятна сы-
рости превратились в тени на барханах, а об-
лупленная краска - в заросли кустарника. От
барханов к кустарникам тянулась едва замет-
ная полоска следов от каравана верблюдов. А
эти клочья паутины - мираж или еще одна тро-
па? Шон чувствовал, что ему все труднее дать
ответ на этот вопрос.
Он подумал: какая дрянь это снотворное, кото-
рое он принял вчера вечером. Он сам себя под-
ставил, проглотив эти дурацкие крошечные
таблетки, а ведь мог бы перенестись куда-ни-
будь в Сахару. Жаль, тогда это не пришло ему в
голову.
К черту прошлый вечер! Что было десять минут
назад?
А может, пятнадцать?
Да не все ли равно, десять или пятнадцать! Он
вел себя как безмозглая курица. Бился головой
об стену, сходил с ума. Шон невольно улыбнул-
ся. Он представил себе выражение своего лица,
когда зазвонил телефон: челюсть отвисла,
сердце готово выскочить из груди.
Зато теперь все в порядке благодаря амулету,
благодаря ангелу, блокирующему выброс адре-
налина.
Он надеялся, что когда-нибудь встретит эту де-
вушку. Это произойдет где-нибудь на улице, и
тогда он подойдет и представится ей. Раскажет,
как она помогала ему пережить трудные мину-
ты, как успокаивала его, отводила от него беду.
Он поблагодарит ее очень вежливо и одновре-
менно искренне, тепло и от всей души. А потом
они попрощаются и каждый пойдет своим путем.
Какое острое ощущение! От этой мечты наяву
перехватило горло. Именно потому, что эта
мечта никогда не станет явью. Шон не знал ни
имени, ни адреса этой девушки, ни даже ее на-
циональности. Он нашел ее фотографию; она
валялась на полу в кабинке экспресс-фото в
порту Гавра. Все просто.
Шон продолжал разглядывать потолок. Справа
от него - сеть рек с притоками. А слева.
.. Но что
это? Кратер от падения метеорита?
Преодолевая сонливость, на пару секунд он об-
рел остроту зрения.
Ну и ну, - прошептал Шон, глядя на след от пу-
ли. Его это не особо удивило. Неожиданная
менструация оказалась выдумкой, а порез во
время бритья - просто глупостью.
Значит, тип, который пытал телефон, выстрелил
вверх, приставив дуло к подбородку. Или на-
правил в рот, но при малой начальной скорости
пуля, возможно, задела кость и изменила тра-
екторию, а не вышла с противоположной сто-
роны. А может, он промахнулся, когда выстре-
лил в первый раз. Промахнулся потому, что
нервничал и вообще был идиотом. Вот и при-
шлось сделать еще одну попытку.
Возможно, все так и было, с удовлетворением
отметил Шон. Да, этот тип был идиотом. Совер-
шенно ясно, что он кого-то ждал, ведь никто не
станет останавливаться в «Патае» ради собст-
венного удовольствия. Итак, чего он ждал? Ин-
струкций? Гостиница была в полном упадке, су-
дя по пустым номерам и простыням в пятнах
крови. Если он не заметил этого сразу, значит,
чутье его подвело.
..
Пустыня померкла и исчезла. Шон сел, и с его
груди упала забытая фотография. На полу ле-
жала покрытая пылью и кусками штукатурки
стальная пластинка. В ней холодным блеском
отражался свет прикроватных ламп.
Вы, - сказал Шон и погрозил пальцем. - Вы все
против меня.
Луна вращается вокруг Земли. Ее притяжение
вызывает приливы и отливы, но никто не знает
почему. Луна могла бы быть больше, распола-
гаться дальше или ближе. Просто так получи-
лось, что она там, где есть.
Так какой же смысл спрашивать себя, почему
Дон Пепе хочет его убить? Это как Луна - при-
чину понять невозможно. Но даже если бы он
спросил себя об этом, то обнаружил бы, что на
ответ уже нет времени. «Мерседес» появился
напротив гостиницы в тот самый момент, когда
Шон разглядывал стальную пластинку. И он
тотчас почувствовал себя в коконе тишины, ок-
ружавшей «Патай», ведь в Маниле совсем мало
машин с моторами, которые урчат по-кошачьи.
Он совсем не дурак, этот Дон Пепе. Позвонил,
что задерживается, а приехал раньше времени,
чтобы застать врасплох. Дверцы «мерседеса»
открылись и захлопнулись. Четыре хлопка, че-
тыре человека. Даже шофера взяли с собой.
Шон машинально отметил, что зря они остави-
ли мотор включенным, ведь дело может и затя-
нуться.
В комнате вдруг, как по волшебству, стало хо-
лодно. Сауна превратилась в холодильник, до
которого с улицы доносилось звяканье ключей
и приглушенный шум голосов.
(...)
Под взглядом телефонного диска, похожего на
глаз насекомого, Шон невольно повторил по-
следний путь погибшего палача. Сначала он на
несколько секунд задержался у двери, но
вспомнил, что в «Патае» только одна лестница
и один выход, а они уже подходят к гостинице.
Потом, сам не зная почему, дернул за оконную
решетку, понимая, что только вывихнет себе
плечо, но не сдвинет ее и на миллиметр. В кон-
це концов он очутился в ванной, где убедился,
что ему не пролезть сквозь узкую форточку.
ю
со
предыдущая страница 80 ПТЮЧ 2000 06 читать онлайн следующая страница 82 ПТЮЧ 2000 06 читать онлайн Домой Выключить/включить текст