опасность, что до конца не вычистят, какую-то
часть измененных тканей оставят. Когда у меня от
ужаса ослабели колени и я осела на стул, как ме-
шок с мягким материалом, медсестра доверитель-
но и ласково отвернула горловину своего свитера.
Шею ее опоясывал длинный шрам.
- Вот видишь, - весело сообщила она. - Ничего
особенного. Мне щитовидку удалили уже пять лет
назад - и ничего не изменилось. Просто будешь
пить гормон каждое утро, и все.
И все. Ничего особенного. Но моя мысль, сама се-
бя боясь, осторожно разматывается и нащупыва-
ет возможное будущее (хотя мне оно уже видится
неизбежным): я - инвалид. У меня не будет жиз-
ненно важного органа. Я буду поддерживать свою
жизнь ежедневным глотанием таблеток. А если я
попаду в экстремальную ситуацию, таблеток не
окажется - и тогда.
.. Кроме того, я только прочита-
ла статью о том, что в России совсем нет гормона
роста, необходимого людям, больным карликово-
стью. А тот, который можно достать, стоит тысячи
долларов. Что, если гормона щитовидной железы
в России тоже нет? Я буду обречена на медленную
смерть.
..
Волосы у меня на голове шевелились, когда я,
дрожащими пальцами опустив стаканчик с кофе
на стол, звонила по мобильному в Москву, несмо-
тря на то, что два с половиной доллара в минуту,
и, подвывая, рассказывала про беду. Надеялась
ее заколдовать или сглазить в обратную сторону:
вот я сейчас про нее расскажу, а она и исчезнет.
Или, по крайней мере, окажется не такой страш-
ной, видоизменится, сморщится. Муж, однако, не
выказывает понимания: он не верит в существова-
ние ни одной болезни в мире.
Я уже поняла, что больше не смогу объяснять се-
бе происходящее, ссылаясь на полосатость жиз-
ни, на то, что всякому нужно пройти через испы-
тания, и уж во всяком случае мне, избалованной
девчонке - точно.
.. Все мои маленькие и большие
неприятности, все детали происходящего помимо
моей воли начали сползаться, устанавливаться на
места и формировать логическую цепочку. Я от-
махивалась, как могла. Но, не дав еще остыть
второй чашке кофе, мысль все-таки исхитрилась
и обнаружила себя на поверхности моего созна-
ния. «Меня наказывают, - подумала я. - Это все
неспроста.»
Надо вам сказать, я всегда была убежденной ате-
исткой. Снисходительно относилась к верующим и
верящим в существование чего угодно сверхъес-
тественного. А сейчас я всего лишь за минуту при-
няла как данное: все-таки какой-то порядок суще-
ствует. Бог или карма - это не столь важно. Глав-
ное я поняла - меня наказывают. Теперь надо по-
нять - за что. И я начала перебирать лихорадочно,
что же я такого плохого сделала. Да, я многих оби-
жала, не без этого. Но в разумных пределах - не
больше, чем всякий нормальный человек. Перес-
матриваю свои отношения с близкими: сына я
обожаю. С родителями вижусь раз в полгода -
обидеть не успеваю. Муж? Он меня во сто раз
больше обижает, нежели я его. Свекровь.
..
Я, кажется, нашла. Со свекровью у меня всегда
были странные отношения, любви-ненависти. Пе-
риоды задушевных разговоров сменялись бойко-
тами длиной в несколько месяцев. Недавно она
заболела. Да, точно - скорее всего, это из-за нее.
Но легче мне от этого потенциального ответа на
вопрос не стало. Как узнать, правильный ли, в са-
мом деле, ответ? Да и не на сто процентов я была
уверена, что правилен вопрос.
Я продолжала метаться по кампусу. На фиолето-
вое кафе родного Нью-Йоркского Университета
смотреть уже не могла - и вкус его кофе опроти-
вел. В животе посасывало; я купила сувлаки из яг-
ненка на лепешке, но проглотить не смогла ни ку-
ска. Не удавалось усидеть на месте; я стала хо-
дить быстрым шагом, смотреть на людей - жадно,
испытующе, как будто они могли мне что-то под-
сказать. Никто со мной не заговаривал, а я бы хо-
тела. Зато когда не надо, когда сидишь и занима-
ешься, чуть не десять человек подойдет.
.. Я не
знала, что делать и что думать.
Так прошли два дня. Меня постоянно подташнива-
ло от булькавшей внутри кашеобразной гущи, в
которую сконденсировались мои несчастья. Я ста-
ралась занять мыслительные процессы чем-то по-
сторонним, имеющим как можно более отдален-
ное отношение ко мне и моей внутренней жизни.
Разглядывала любопытных персонажей, реклам-
ные постеры, вывески, думала о предстоящей ра-
боте по метафизике. Остановилась у доски объя-
влений в университетской библиотеке. Looking for
a roommate, уроки китайского, услуги переводчи-
ка, продам учебники, союз голубых, секта христи-
анского возрождения, вечеринки Пи Бета Каппа,
Клуб Азиатского Наследия (бесплатная еда по
пятницам), клуб поэтов, клуб атеистов, ежемесяч-
ный журнал по социологии.
.. Стоп. Клуб атеистов.
Встречается сегодня в шесть - здание факультета
антропологии. Такого мы еще не видели. Как и лю-
бому другому меньшинству, политкорректно пре-
доставили время и место атеистам. Надо же, та-
кие еще существуют. Надо обязательно сходить и
посмотреть на своих единомышленников, а то я их
ни разу в жизни, по-моему, не видела. И уже дав-
но стало казаться, что я психически больна, раз
все вокруг в бога верят, а я одна не верю. Или сей-
час это уже не актуально - я уже вроде и не ате-
ист? Все равно надо посмотреть.
К шести я пришла на факультет антропологии,
поднялась на пятый этаж. Вот какое помещение
они выделили атеистам - четыре дивана в кро-
шечном коридорчике. Я была одна; достала книгу
и стала читать.
В двадцать минут седьмого, когда я уже собира-
лась уходить, появились двое. Плешивенький в
круглых очках лет двадцати пяти, классический
«ботаник», и парень помоложе, в драных, перемо-
танных скотчем кедах, со взъерошенными волоса-
ми и пустым рюкзаком, болтающимся за спиной
сдутым пузырем. Усевшись напротив меня, они
поздоровались и надолго замолчали. В ситуации,
где люди ведут себя пассивно и не разбирают со-
циальные роли, я всегда начинаю действовать.
- Это клуб атеистов? - спрашиваю. - Я в первый
раз. А вообще много людей ходит?
Тот, который в кедах, ответил:
- Иногда бывает больше. Особенно когда бесплат-
ная еда. Нам на нее денег мало выделяют, правда.
Вот, у меня и сейчас есть - полезно для здоровья.
70
п тю ч Connection 06 2001
предыдущая страница 66 ПТЮЧ 2001 06 читать онлайн следующая страница 68 ПТЮЧ 2001 06 читать онлайн Домой Выключить/включить текст